Saying Goodbye to Misogyny in Music

Regular Contributor Zahra Hassan is a second year Religion, Politics, & Society student with a love for intersectional feminism, spoken word poetry, and bizarre documentaries.

Translator María Paula Rincón Hoyos has future hopes to help communities of both Latin and non-Latin women to seek empowerment.

Every time you turn on the radio, log onto social media, or pay the slightest bit of attention to the discourse of today’s generation, you’re bound to come across some of reference to those ruling the music industry: hip hop artists, or rappers. The past decade has seen an incredible growth in the popularity of such, and while it’s almost inconceivable to imagine not knowing lyrics to a certain song by a rapper, it’s not all that difficult to identify the misogyny underlying so much of today’s rap.


As in many other fields of study throughout history, be it academic or entertainment-related, sexism has been greatly overlooked in music. Of course – misogynistic lyrics are not exclusive to rap, country music in the US for example, as well as pop and other genres, have their fair share of examples of sexist language. However, rap is the largest culprit. Especially considering its popularity amongst young people, which can’t be overlooked. The rise of fourth wave feminism and increased awareness has thankfully shed light on the issue, allowing us collectively to identify and condemn such detrimental language. However, there’s still a long way to go – as exemplified by too many artists work.

rap graph

[Chart depicting the statistics of misogynistic language in hip hop music: a significant percentage of rap contains derogatory portrayals of women.]


The graph above provides a fairly good representation of the prevalence of misogyny in the given genre – with ‘Sexual Objectification’ being a significantly common theme. Taking into consideration the already standard tactic of hypersexualizing women across media and advertising, the vicious cycle of reinforcing sexism within the capitalist patriarchy becomes clear.  

As for specifics, let’s take Eminem as an example – the most notable rappers in the business of equating misogyny and music. Millions of records sold and yet, he’s someone who has continually made profit off of music inciting violence towards women. Lyrics about killing and hurting women, going so far as to calling for the sexual assault of women he disagrees with (no matter how irritating or bigoted Ann Coulter may be, rapping about r***** her is horrific)  truly sheds light on just how vulgar the sexist language can become. In what era is this okay? Certainly not today, and yet the industry continues to thrive. Even Kanye West, another perpetrator of the tendency, for instance, in an interview stated, “Rap is generally misogynistic.” In an environment where patriarchal standards and sexist stereotypes already prevail, words like these being replayed can do no good. Too many rappers have exacerbated the overwhelming sexism we continue to face today, using the harassment of women as a means to “masculinize” their own personas. The question is – with millions of people listening to these words, in the era of political correctness and heightened conversations about women’s rights, what are we doing about it?


The common argument when addressing this is that “they’re simply lyrics,” and nothing more, “these rappers wouldn’t actually hurt women”, blah blah blah. The issue in reality is so deeply rooted that even something seemingly insignificant needs to be understood in its entirety in order for us to arrive at a place where women aren’t seen as an easy insult, a sexual object, or referred to in any other derogatory terms. This only allows those in positions of advantage – men – to feel more comfortable carrying out their own ‘women shaming’ beliefs. In tandem, it ensures the maintenance of current structures that acutely bolster harmful perceptions of women. The linguistic revolution being pursued by feminists is seeing its progress lost as millionaire men continue to utilize sexist slurs, conveying to their fans that these terms are alright to use.


It goes without saying that the largest audience of said musicians are teenagers – impressionable young adults. It’s pretty difficult to achieve gender equality in a society where some of the most influential, popular individuals are profiting off of degrading women to millions. Directly or indirectly, lyrics (and music videos – let’s not forget) objectifying and sexualizing women contribute to a greater ignorance amongst people, allows already hostile attitudes to grow, and establishes a tolerance for language and behavior that is virulent to women’s welfare. A culture so heavily poisoned by toxic masculinity’s presence needs to address this – it is not a matter of free speech. Free speech and creative expression does not mean hateful, or demeaning language is acceptable. We live in an era where music and entertainment is everything – we get through each day by listening to our favorite artists – and we should be able to do so. But, acknowledging the platform that certain musicians have, means recognizing how their words have substantial effects on social discourse and attitudes. Popular culture is exactly that – popular. It is one of our main sources of knowledge, of growth, but it can act as a hindrance to overall well-being when it actively works for the maintenance of oppressive standards. We have the power to challenge and change the harmful elements of it – and it’s time we take advantage of that. As not only advocates for gender equality but as consumers – it’s time to speak up, to stop giving praise and prosperity to those who capitalize off of the long-standing misogyny in our society that is too real to ignore.




Despidiéndonos del contenido misógino en la música


Cada vez que prendes un radio, revisas tus redes sociales o prestas el mínimo de atención al dialogo de las generaciones modernas, estas condenado a toparte con una referencia de aquellos quienes dominan la industria musical. Es decir, los músicos de hip hop, o raperos. La ultima década se ha caracterizado por el incremento en la popularidad de dicho genero. Mientras parece inconcebible no saberse la letra de alguno de estos raps, no es nada difícil identificar el mensaje misógino que caracteriza gran parte del rap moderno.


Como ha sucedido con tanto otros campos a través de la historia, sean de carácter académico o de entretenimiento, el sexismo que se presenta en la industria musical, ha sido mayormente ignorado. Desde luego, las letras misóginas no son exclusivas del rap. También otros géneros, tales como el country en los Estados Unidos o el pop, por nombrar algunos, comparten esta característica sexista. Sin embargo, el rap es el acusado que carga la mayor culpa y considerando su popularidad (especialmente entre los jóvenes) no se le puede seguir ignorando. La conciencia promovida por la cuarta ola del feminismo, un movimiento cada vez mas influyente, ha brillado luz sobre el asunto; lo cual nos permite identificar y condenar dicho lenguaje toxico. Sin embargo, aún hay un largo camino por recorrer, como bien lo demuestra el trabajo de muchos artistas contemporáneos.


Grafico que muestra las estadísticas del lenguaje misógino en el hip hop:  un porcentaje significante de la música rap contiene imágenes derogatorias de las mujeres.


Este grafico nos provee con una imagen clara sobre la prevalencia de mensajes misóginos en este genero musical, con la cosificación sexual de la mujer siendo uno de los temas mas comúnmente tratados por estos artistas. Considerando la táctica predilecta de la industria del entretenimiento de sexualizar a las mujeres como método de propaganda, el círculo vicioso que refuerza el sexismo dentro del patriarcado capitalista resulta transparente.


Específicamente tomemos como ejemplo al rapero Eminem, el más notable en el negocio de igualar lo misógino con la música. Con millones de álbumes vendidos el es un hombre que se ha beneficiado substancialmente por su música, una música que incita a la violencia en contra de las mujeres. En sus letras habla de matar y herir mujeres, llegando hasta el punto de desear el asalto sexual de mujeres con quienes esta en desacuerdo (independientemente de que tan irritante e intolerante sea Ann Coulter, reapear sobre violarla es monstruoso), esto verdaderamente demuestra cuan vulgar y genuinamente incomodo puede llegar a ser este tipo de lenguaje.  ¿En qué época esto se encuentra bien? Ciertamente no hoy en día, y aún así esta industria musical sigue prosperando. Incluso Kanye West, otro perpetuador de esta tendencia, en una entrevista declaro que: “ El rap es generalmente de carácter misógino”. En un ambiente en el cual los estándares del patriarcado y los estereotipos sexistas son la regla, las palabras misóginas que se escuchan constantemente en la radio, no le hacen ningún bien a nuestra sociedad actual. Usando el acoso contra las mujeres como una táctica para alimentar su masculinidad, muchos raperos han agravado el sexismo que hoy en día enfrentamos. La pregunta es, con millones de personas escuchando estas palabras en la época de la corrección política extrema, la época en que se habla  más que nunca sobre los derechos delas mujeres, ¿qué estamos haciendo al respecto?


El argumento más común que se presenta al discutir este tema es “son simplemente letras de canciones”  y nada más, “estos raperos nunca herirían a una mujer”, bla bla bla. El problema en realidad está tan intrínsecamente engendrado en nuestra sociedad que algo, que a simple vista parece insignificante, debe ser entendido como el problema tangible que representa para nuestra comunidad, para poder llegar a una sociedad en la cual las mujeres no sean vistas como insultos fáciles, objetos sexuales o se les refiera en términos derogatorios, entre otras cosas. Este comportamiento facilita que quienes se encuentran en posiciones de poder (hombres) se  sientan más cómodos llevando a cabo sus propias creencias misóginas y se les permita fomentar las ya existentes negativas percepciones sobre las mujeres. La revolución lingüística liderada por los grupos feministas, se ve perjudicada por estos hombres millonarios que continúan usando insultos sexistas, dando el ejemplo a sus fans y normalizando dichos términos.


Como ya se sabe, la mayoría de los consumidores de este genero musical son jóvenes y adolecentes, una audiencia influenciable. Es muy difícil lograr la igualdad de genero en una sociedad en la que hay individuos que se benefician de un negocio que degrada la dignidad de las mujeres. De manera directa o indirecta, las letras y los videos musicales (no nos olvidemos de esos) que deshumanizan y sexualizan a las mujeres fomentan la ignorancia en la sociedad; permitiendo que practicas violentas se difundan y estableciendo una tolerancia por un lenguaje y un comportamiento que agreden el bienestar de las mujeres. Una cultura tan envenenada por la masculinidad toxica tiene que lidiar con este problema, esto no tiene nada que ver con la libertad de expresión. La libertad de expresión no significa que el lenguaje derogatorio y de odio deba ser ignorado. Vivimos en un era en la cual la música y el entretenimiento están en todas partes. Pasamos nuestros días escuchando a nuestros artistas favoritos y deberíamos tener el derecho de hacer exactamente eso. Pero, reconocer la plataforma que ciertos músicos tienen significa que somos consientes de lo influénciales que pueden llegar a ser sus palabras, específicamente en el discurso y las actitudes sociales. La cultura popular es exactamente eso, popular. Es una de nuestras más grandes fuentes de conocimiento pero en ocasiones, más que una fortaleza, se puede volver una debilidad y un arma en contra del bienestar social, cuando se usa para promover estándares opresivos. Nosotros tenemos el poder de desafiar y de cambiar estos elementos dañinos que hacen parte de la cultura popular y ya es hora de que empecemos a hacerlo. No solo como defensores de la igualdad de genero, si no también como consumidores. Es hora de usar nuestras voces, de no admirar a aquellos quienes capitalizan los antivalores misóginos que por tanto tiempo han caracterizado a nuestra sociedad, lo cual es una realidad apremiante que no puede ser ignorada.  




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